סרז׳ו סנטאנה נולד בשנת 1941 בריו דה ז׳ניירו. עד כה כתב שמונה-עשר ספרים - קובצי סיפורים, מחזות ורומנים, שהבולטים בהם הם Confissoes de Ralfo (1975) ו-Amazona (1986).

סנטאנה זכה בפרסים יוקרתיים רבים, בין השאר בפרס קלאריס ליספקטור, בפרס ארגון מבקרי האמנות בסאו פאולו ובשלושה פרסי ז׳בוטי.
בשנות השישים היה חבר בתנועת האוונגרד הספרותי בברזיל ושילב כתיבה ניסיונית עם אקטיביזם פוליטי מהפכני-סוציאליסטי. לצד סופרים כגון ז'ואאו ז'ילברטו נול נחשב סנטאנה למי שחידש את צורת הרומן בארצו, ויצירתו היא נקודת ייחוס חשובה עבור דור שלם של סופרים ברזילאים.

ספריו של סנטאנה תורגמו לגרמנית, איטלקית, צרפתית וספרדית. זהו ספרו הראשון הרואה אור בעברית.

פשע מעודן ראה אור בדצמבר 2016